Art

Histoire des vitraux

Il y a de nombreuses bonnes raisons pour étudier l’histoire du vitrail ; tout d’abord, pour vraiment exceller, l’étudiant doit être conscient de la romance de cet art. Henry Willet parlait longuement du « désir et de l’attrait et de l’amour du vitrail ». Si ce cliché est certes mélodramatique, il n’en donne pas moins une idée juste de l’attitude d’un passionné de ce métier. Deuxièmement, une appréciation de l’histoire du vitrail favorisera une approche impartiale et critique de l’élève lors de l’évaluation du vitrail. L’étudiant du vitrail est invité à aborder le médium avec une compréhension informée et sans préjugés des différents styles qu’il peut rencontrer.

L’observation éclairée libère l’imagination de l’étudiant pour le design, non pas pour copier mais plutôt pour inspirer. Il existe d’excellentes ressources pour l’étude du vitrail et l’étudiant est invité à se procurer une bibliothèque d’ouvrages de référence qui illustrent et décrivent en détail des installations spécifiques. Cependant, rien ne peut remplacer l’observation du vitrail sur place, c’est-à-dire dans son environnement architectural.

Une bibliographie complète suit ce chapitre. Parce que ce volume se veut une référence technique pour l’artiste du vitrail et non une histoire de l’artisanat, ce chapitre ne doit servir que de point de départ à l’élève qui souhaite approfondir sa connaissance de l’histoire de l’artisanat.

Il convient également de noter que de nombreuses périodes sont imparfaitement documentées. Par exemple, 60 entreprises de vitrail étaient inscrites dans les annuaires de la ville de Philadelphie avant 1900. Aucun de ces studios n’existe aujourd’hui, et on en sait peu sur eux.

Les débuts obscurs du vitrail

De nombreuses histoires de vitraux commencent avec le récit de Pline sur la découverte accidentelle du verre par des marins phéniciens. La légende raconte que des marins naufragés ont placé leurs casseroles sur des blocs de natron (soude) à partir de leur cargaison, puis ont allumé un feu sous le navire sur la plage. Le matin, la chaleur du feu avait fait fondre le mélange de sable et de soda. La masse résultante s’était refroidie et durcie en verre. Aujourd’hui, cependant, on pense que Pline – bien qu’énergique dans la collecte de matériel – n’était pas très scientifiquement fiable. Il est plus probable que les potiers égyptiens ou mésopotamiens aient accidentellement découvert du verre lors de la cuisson de leurs récipients. Le plus ancien verre artificiel connu est sous forme de perles égyptiennes datant de 2750 à 2625 avant JC. Les artisans fabriquaient ces perles en enroulant une fine ficelle de verre fondu autour d’un noyau d’argile amovible. Ce verre est opaque et très précieux.

L’histoire saisissante de Jean Lafond raconte comment, dans le désert à l’ouest de Palmyre en 1937, David Schlumberger, directeur des fouilles, a montré à Lafond une cache de 115 fragments de verre colorés que Lafond décrit comme  » blanc verdâtre, blanc bleuté, vert mousse, deux jaunes tabac (un plus or que l’autre), sienne brûlée, fumée, fumée, trois violets (un presque vin, un autre brun), un grenat de grande beauté et deux violines. Une épaisseur variée ajoute à leurs nuances. » Les verts avaient été soufflés dans une rondelle qu’il pouvait deviner en raison de la présence d’une partie du bord extérieur. Plusieurs pièces présentaient un angle droit et des traces d’une toupie sur le bord. Schlumberger a expliqué que ces verres avaient décoré des claires-voies (littéralement des  » voies claires « ) de stuc conçues en arabesques entrelacées élégantes (Jean Lafond, Le Vitrail, P.20).

Au Ier siècle après J.-C., les Romains vitraient les fenêtres avec du verre. Ils coulaient des plaques de verre et utilisaient des techniques de soufflage pour faire tourner les disques et fabriquer du verre cylindrique. Le verre était irrégulier et peu transparent.

Plus ancien exemple de vitrail

L’un des plus anciens exemples connus de multiples pièces de verre coloré utilisées dans une fenêtre a été mis au jour au monastère St. Paul’s de Jarrow, en Angleterre, fondé en 686 ap.

Les plus anciennes fenêtres européennes complètes trouvées in situ sont considérées comme étant cinq figures relativement sophistiquées dans la cathédrale d’Augsbourg. (Ces cinq fenêtres ne sont plus dans leur réglage d’origine. Ils ont récemment été transférés dans un musée et remplacés par des copies. Ces cinq fenêtres montrent une peinture de verre cuite qui utilise des lignes et des ombres tonales et elles sont faites de verre aux couleurs vives et variées. Les auteurs de Stained Glass affirment qu’ils sont  » l’œuvre d’artistes du vitrail compétents et expérimentés « . Où sont les enfants qui sont le père de ces hommes ? Où sont les premières fenêtres ? » (Lawrence Lee, Seddon et Stephens. Vitrail. P. 67)

Les autorités pensent que les fenêtres en verre arabe sont apparues dans la seconde moitié du XIIIe siècle. Lewis F. Day suggère que le verre byzantin, mauresque ou arabe pourrait être apparu au Xe siècle de notre ère. Les morceaux de verre étaient soit insérés dans du marbre ou de la pierre percée, soit émaillés dans du plâtre avant que le plâtre ne durcisse. Des nervures de fer étaient souvent utilisées pour renforcer le plâtre.

Les fenêtres en filigrane arabes sont entrées en Europe lorsque les Maures sont entrés en Espagne. Au fur et à mesure que la mode s’est déplacée vers le nord, dans des régions où les conditions météorologiques étaient plus défavorables, couvrant ainsi

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